Evolución y Clasificación de las lagartijas

Los squamates, junto con la rinchecefalia (un grupo cuyo único representante vivo es el tuatara), son las dos órdenes que forman un grupo de reptiles conocido como lepidosauria. La lepidosauria contiene el último antepasado común compartido entre el orden Squamata y el orden Rhynchocephalia, junto con todos sus descendientes. El tuatara es como un lagartijas en apariencia general.

Sin embargo, difiere de los squamates en aspectos importantes. Los tuatara masculinos no tienen ningún órgano copulatorio emparejado; tienen estructuras sacras de las que probablemente se derivaron los hemipenes emparejados de los escamosos. Además, el tuatara no tiene un hueso cuadrático móvil en la mandíbula; esta característica está presente en todos los squamates.

Las relaciones entre los principales grupos de squamates permanecen en flujo. Una hipótesis postula que al principio de la historia evolutiva de los lagartijas se produjo una importante división que no sólo influyó en la disposición de las unidades taxonómicas, sino que tuvo efectos en cascada en la ecología de los lagartijas y condujo a la diversificación de las serpientes.lagartijas antepasados

Esta primera división produjo a los iguanos (infraorden Iguania) y a los escleroglosos (infraorden Scleroglossa), dos grandes grupos dentro del orden Squamata que eran fundamentalmente diferentes entre sí. Los antepasados de todos los lagartijas poseían la habilidad de capturar y manipular la presa con la lengua (prehensión lingual). Iguania retuvo la habilidad; sin embargo, esto probablemente impidió el desarrollo de la lengua en un órgano que transmitió señales químicas a un sistema vomeronasal rudimentario en este grupo (ver el órgano de Jacobson).

Otra hipótesis, basada en gran medida en datos de secuencias genéticas poco claros, postula que el grupo que contiene salamanquesas (y posiblemente las dibamidas) divergió de todos los demás escamosos y que los iguanos están profundamente anidados dentro de la población de lagartijas restantes (es decir, los autarcoglossanos).

Si datos adicionales apoyan esta hipótesis, entonces la presencia de muchos de los rasgos ecológicos, morfológicos y de comportamiento en los iguanos sugiere que los iguanos evolucionaron independientemente dentro de un grupo de escamosos que ya se habían desviado considerablemente de sus ancestros escamosos. En la actualidad, los herpetólogos operan bajo el supuesto de que la primera hipótesis está mejor fundamentada.lagartijas de hoy

En su mayor parte, Iguania está compuesta por lagartijas que se alimentan de lagartijas que utilizan la coloración críptica, la morfología y el comportamiento para escapar de la detección por parte de los depredadores. Típicamente, pueden describirse como depredadores territoriales, sentados y esperando, que dependen de señales visuales para detectar presas (generalmente por movimiento) y en interacciones sociales. Dentro de Iguania, una familia, Iguanidae, retuvo la dentición pleurotonal ancestral similar a la tuatara, en la cual los dientes están esencialmente cementados al interior de los maxilares.

En contraste, el antepasado de otras dos familias dentro de Iguania, Agamidae y Chamaeleonidae, desarrolló dientes acrodentales, los cuales se caracterizan por su adhesión a las superficies de los maxilares. La desviación más llamativa del patrón típico de consumo iguano es la evolución del herbivorio en los lagartijas , que se produjo de forma independiente en varios linajes. La herbivoría evolucionó en el antepasado de los Leiolepinae (familia Agamidae), el antepasado de los Iguanidae (familia Iguanidae), y en algunos miembros de los Liolaeminae (familia Iguanidae).

En algunos de estos grupos, la lengua se utiliza menos para la captura de presas y más para la quimiorrecepción. Los antepasados de los escleróticos conservaron la dentición pleurodíaca, pero el uso de la lengua en la captura de presas fue reemplazado por el agarre de las mandíbulas (prehensión de la mandíbula).

Liberada de su participación directa en la alimentación, se permitió que la lengua escleroglosa se convirtiera en un portador de información química. Aunque la secuencia real de los acontecimientos nunca se conocerá con certeza, el sistema vomeronasal creció en importancia, y la evolución de los lagartos procedió en una dirección completamente nueva.

lagartijas liberadaUna temprana división dentro de Scleroglossa produjo el Gekkota (geckos) y el Autarchoglossa (serpientes, pellejos y sus parientes). El uso del sistema de vomerolfacción no se desarrolló en Gekkota de la misma manera que en Autarchoglossa; sin embargo, la lengua se usaba cada vez más como herramienta para limpiar el espectáculo, una escala transparente que cubría el ojo. Un sistema quimiosensorial nasal se mejoró en el Gekkota, pero muchos retuvieron (o redesarrollaron) el modo de buscar comida sentado y esperar de sus ancestros.

Los autarcoglossans aprovecharon al máximo el sistema quimiosensorial vomeronasal. Domina el comportamiento social en los grupos existentes. El sistema vomeronasal permite a los miembros de este grupo discriminar la especie, el sexo y la receptividad sexual sobre la base de indicios químicos; también permite a los lagartos discriminar entre los tipos de presas. Los autarcoglossans pueden seleccionar presas particularmente ricas en energía y evitar las que contienen sustancias químicas nocivas. También pueden buscar presas que pueden no ser visibles en la superficie, como colonias de insectos sociales y larvas de insectos en el suelo y la vegetación.

Además, los invertebrados de color críptico que nunca podrían ser detectados visualmente por los lagartos iguanos son detectables químicamente por los autarcoglosianos; al buscar en el hábitat, los autarcoglosianos pueden localizar presas que de otra manera no estarían disponibles. En contraste con el modo de búsqueda de alimento sentado y en espera de los iguanos, los autarcoglosianos desarrollaron un modo de búsqueda activa en el que se emplea mucho tiempo en la búsqueda de presas ricas en energía. Debe haber existido una importante compensación en la que los beneficios de la búsqueda de presas en grandes áreas superan los beneficios de mantener los territorios defendidos.