Forma y función de las lagartijas

Un informe anatómico detallado de un lagartijas, ciertas estructuras que son características de los lagartos en general o de las especializaciones de ciertos grupos.

Cráneo y mandíbulas

El cráneo se deriva de la condición diapsídica primitiva, pero la barra inferior que lleva de vuelta al hueso cuadrático está ausente, sin embargo, dando mayor flexibilidad a la mandíbula. En algunas madrigueras (como Anniella y los lagartijas), así como en algunas formas de vida superficial (como las salamanquesas), se han perdido las barras temporales superior e inferior.

Las lagartijas pequeños tienen cráneos gruesos y bien atados con cajas cerebrales que están bien protegidas por paredes óseas. En la mayoría de las lagartijas, la parte frontal de la caja del cerebro está formada por cartílago y membrana delgados, y los ojos están separados por un tabique interorbitario delgado y vertical. En las formas de madriguera con ojos degenerados, el tabique se reduce y aumenta la compacidad del cráneo.

lagartijas craneoLa mayoría de los cráneos de lagartijas, especialmente en la Scleroglossa, son cinéticos (es decir, la mandíbula superior puede moverse en relación con el resto del cráneo). Debido a que la parte anterior de la caja cerebral es cartilaginosa y elástica, toda la parte frontal del cráneo puede moverse como un solo segmento en la parte posterior, que está sólidamente osificada. Esto aumenta la abertura de las mandíbulas y probablemente ayuda a llevar a la presa a la boca.

Dentición

La mayoría de las lagartijas comen una variedad de artrópodos, con dientes afilados y tricúspides adaptados para agarrar y sostener. En la mayoría de las lagartijas, los dientes están presentes a lo largo del margen de la mandíbula (en los huesos maxilar, premaxilar y dentario). Sin embargo, en algunas formas, los dientes también se pueden encontrar en el paladar. En el embrión, un diente de huevo se desarrolla en el hueso premaxilar y se proyecta hacia adelante desde el hocico. Aunque ayuda a perforar la cáscara, se pierde poco después de eclosionar. Este es un diente verdadero, a diferencia del punto epidérmico córneo en tortugas y cocodrilos.

Los dientes de algunos grandes depredadores son cónicos y ligeramente recurvados. El dragón de Komodo (Varanus komodoensis), por ejemplo, tiene dientes dentados que están curvados como una hoja de bisturí; estos dientes pueden cortar el músculo de la pierna de un búfalo de agua adulto (Bubalus bubalis) y hacer que se desangre hasta morir. En contraste, los comederos de moluscos y crustáceos, como el lagarto caimán (Dracaena), tienen dientes rotos y redondeados en la parte posterior de la mandíbula diseñados para triturar. Algunas especies herbívoras (como las iguanas) tienen coronas dentales en forma de hoja con bordes de corte dentados. Las lagartijas venenosos (Heloderma) tienen un surco o pliegue longitudinal en el lado interno de cada diente mandibular; estos surcos conducen el veneno desde el lagarto hasta su víctima.

El modo común de implantación de los dientes es la pleurodontia, en la que los dientes se fusionan con la cara interna de la pared labial. En el otro modo, la acrodoncia, los dientes se fusionan con el hueso del diente, a menudo hasta la cresta del hueso. Los dientes de Acrodont rara vez son reemplazados una vez que se alcanza una cierta etapa de crecimiento. La dentición de los Agamidae suele describirse como acrodont, pero la mayoría de las especies tienen varios dientes pleurodontales en la parte frontal de los maxilares superior e inferior.lagartijas adaptación

Locomoción y adaptaciones de las extremidades

La mayoría de las lagartijas son cuadrúpedos y tienen una musculatura poderosa en las extremidades. Son capaces de acelerar rápidamente y pueden cambiar de dirección rápidamente. Los corredores o cola de látigo (Aspidoscelis) pueden alcanzar velocidades de 29 km por hora, lo que, en términos de su propia longitud corporal (menos de 50 cm de largo), los coloca en la categoría de los mamíferos terrestres rápidos.

Una tendencia hacia la elongación del cuerpo se encuentra en algunas familias, y una reducción de la longitud de las extremidades o una pérdida completa de las extremidades a menudo acompaña a dicha elongación. Estas lagartijas se impulsan completamente por ondulaciones laterales que emanan de músculos abdominales ventrales altamente complicados.

Las lagartijas sin limbo que se mueven rápidamente en la superficie o a través de la arena (como las serpientes de vidrio[Ophisaurus]) tienden a tener colas alargadas, mientras que los madrigueros tienen colas extremadamente reducidas. Algunos excavadores (como los anfibios) excavan clavando la cabeza en el sustrato. Esto es seguido por la rotación de la cabeza alrededor de la articulación de la cabeza para comprimir el sustrato. Otros, como los lagartos sin patas de California (Anniella), literalmente «nadan» a través de la arena.

Muchas modificaciones de los dedos de los pies ocurren en las lagartijas. Algunas salamanquesas del desierto, la iguana Uma y la lacertida Acanthodactylus tienen flecos en los dedos de los pies que proporcionan una mayor superficie, evitando que la lagartija se hunda en la arena suelta del desierto. Las salamanquesas arbóreas y los anoles (Anolis) tienen láminas (placas finas) en la parte inferior de los dedos de los pies. Cada lámina está formada por setae en forma de pincel.

Las puntas de cada seta se dividen cientos de veces en pequeñas espátulas (filamentos en forma de cuchara); el filamento final tiene un diámetro inferior a 0,25 micrómetros . Estos finos procesos capilares mejoran en gran medida la capacidad de aferrarse a los lagartos, permitiendo a algunos escalar fácilmente los paneles verticales de vidrio. Las fuerzas intermoleculares entre las espátulas en las setae de la lagartija y la superficie proporcionan la adhesión.

Los verdaderos camaleones (familia Chamaeleonidae), grupo predominantemente arbóreo, tienen un tipo diferente de extremidades altamente especializadas. Los dígitos de cada pie están divididos en dos grupos por las redes de piel. En cada miembro posterior, tres de los dedos del pie miran hacia afuera del cuerpo, mientras que dos miran hacia el cuerpo; en cada miembro anterior, el patrón está invertido. Así, cada pie puede dividirse en una parte exterior y otra interior, a las que se puede oponer cuando se agarra la rama. Los camaleones y algunos otras lagartijas tienen colas prensiles, que también ayudan a agarrar las ramas.

Varias lagartijas terrestres son capaces de correr bípedos. Los lagartos basiliscos (Basiliscus) son capaces de correr a través del agua por distancias cortas. Durante la locomoción bípeda la cola se sostiene hacia atrás y hacia arriba y actúa como un contrapeso. El lagarto con volantes (Chlamydosaurus kingii) también puede funcionar de forma bípeda.

Algunas lagartijas pueden saltar en paracaídas o deslizarse por el aire y hacer aterrizajes suaves. Los más adaptados son los lagartos voladores (Draco), un grupo de agámides del sudeste asiático. Las «alas» que permiten que este lagarto se deslice son pliegues laterales extensibles de piel que se apoyan en las costillas alargadas.

lagartijas escamasEscalas y cambio de color

Excepto por las aberturas de las fosas nasales, la boca, los ojos y la cloaca, la mayoría de las lagartijas están completamente cubiertos de escamas. Las escamas pueden ser lisas y superpuestas, formar un mosaico de placas planas o tener quillas o tubérculos. La disposición varía según la especie y la parte del cuerpo. Las partes externas de las escamas están compuestas de tejido córneo muerto, compuesto en gran parte por la proteína queratina.

La capa muerta se desprende a intervalos y es reemplazada por células proliferantes en la parte profunda de la epidermis. En algunas lagartijas, los osteodermos, que son placas óseas que se desarrollan en la dermis, subyacen a las escamas de la cabeza y del cuerpo. Además, algunas lagartijas tienen órganos escamosos, con un seta rígido que sobresale del borde dentado de la escala. Presumiblemente, estas setae responden al tacto.

Muchas lagartijas pueden cambiar de color. Los grupos más notables a este respecto son los camaleones y los anoles. Algunas especies pueden cambiar de verde brillante a profundo, marrón chocolate, y patrones como líneas y barras pueden aparecer y desaparecer a lo largo de sus cuerpos. Los melanóforos son las células pigmentarias que permiten el cambio de color, y la concentración de gránulos de pigmento dentro de estas células determina el tipo de color que se produce.

En general, el animal aparece de color más claro cuando el pigmento está concentrado y oscuro cuando el pigmento está disperso en las células. El estado de color del animal en un momento dado es controlado por una compleja interacción de hormonas, temperatura y sistema nervioso.