Historia de las lagartijas

Ciclo de vida

La mayoría de las lagartijas se reproducen poniendo huevos. En algunas especies pequeñas, el número de huevos es bastante uniforme para cada puesta o nidada. Por ejemplo, todos los anoles (Anolis) ponen un solo huevo a la vez, muchos geckos ponen uno o dos huevos (dependiendo de la especie), y algunos pellejos tienen nidadas de dos huevos.

Una regla más general es que el tamaño de puesta varía con el tamaño, edad y condición de la madre. Una nidada de cuatro a ocho huevos puede considerarse típica, pero las lagartijas grandes como las iguanas pueden poner 50 o más huevos a la vez. Los huevos de lagartijas suelen ser de cáscara coriácea y porosos; pueden expandirse por la absorción de humedad a medida que los embriones crecen.

Una excepción ocurre en la mayoría de las salamanquesas que ponen huevos, cuyos huevos tienen cáscaras que se endurecen poco después de ser depositadas y que luego no muestran ningún cambio en su tamaño o forma.

Desarrollo embrionario y determinación de sexo

La viviparidad, o el nacimiento de crías vivas, ocurre en algunas especies de lagartijas. En el caso de los skinks, esto es cierto para aproximadamente un tercio de las especies, muchas de las cuales viven en climas tropicales. En la mayoría de las otras familias que tienen representantes vivos, las especies que están frecuentemente expuestas a condiciones de frío – ya sea a gran altitud o en latitudes extremas – tienden a ser portadoras de vida.

Por ejemplo, todas las salamanquesas de Nueva Zelanda dan a luz jóvenes vivas, pero todas las demás salamanquesas ponen huevos. Existe una gran diversidad de mecanismos que dan como resultado la producción de jóvenes vivos. En algunas lagartijas la única diferencia entre la puesta de huevos (oviparidad) y la viviparidad (viviparidad) es que nunca se forman cáscaras alrededor de los «huevos». La hembra los retiene dentro del oviducto hasta que se complete el desarrollo, y cada huevo ya contiene toda la energía necesaria para el desarrollo en su yema grande. En estos casos, ningún nutriente adicional pasa de la madre a la descendencia.lagartijas desarrollo

En otras lagartijas, los óvulos liberados por el ovario contienen la mayor parte, pero no toda, de la energía necesaria para el desarrollo de la yema. Se pueden desarrollar varios tipos de placenta, dependiendo de la especie de lagartijas. El resultado es que algunos nutrientes pasan de la madre a la descendencia durante el desarrollo. En unas pocas especies, como el Mabuya heathi, el ovario libera diminutos óvulos sin yema y los deposita en el oviducto. Se desarrolla una placenta avanzada y compleja, y más del 99 por ciento de los nutrientes necesarios para el desarrollo embrionario pasan de la madre a la descendencia. En estas especies el período de gestación suele ser muy largo (8-12 meses).

El sexo en la mayoría de las lagartijas está determinado genética y rígidamente; una cría normalmente tiene estructuras reproductivas masculinas o femeninas. En los representantes de la mayoría de las familias de lagartijas iguanas (Iguania) y en algunas especies de cola de látigo, tegus, geckos y skinks, los machos tienen cromosomas sexuales diferentes, comparables al sistema de cromosomas sexuales de la mayoría de los mamíferos.

Algunas hembra de salamanquesa y lagartijas y todos las lagartijas monitores tienen diferencias en los cromosomas sexuales que son similares a las que se encuentran en las serpientes. En unas pocas especies de lagartijas (algunos iguánidos, salamanquesas y lagartijas), no existen cromosomas sexuales. Se basan en la determinación del sexo dependiente de la temperatura (TSD), es decir, las temperaturas que ocurren dentro del nido durante el desarrollo de los huevos controlan el sexo de las crías.

Partenogénesis

La mayoría de las poblaciones de lagartijas se dividen uniformemente entre hembras y machos. Las desviaciones de este patrón se encuentran en especies partenogenéticas, en las que las crías se producen a partir de óvulos no fertilizados. La partenogénesis en lagartijas se descubrió por primera vez en razas exclusivamente femeninas de Lacerta en el Cáucaso, pero ahora se sabe que ocurre en especies exclusivamente femeninas de lagartijas de cola de látigo (Aspidoscelis) en el suroeste de los Estados Unidos y partes de México, en varios otros Teiidae y Gymnophthalmidae (lagartos de anteojos o microteidos) en América del Sur, y en algunos Gekkonidae.

Las lagartijas partenogenéticos parecen vivir en áreas que son ecológicamente marginales para los representantes de sus géneros. En Aspidoscelis y varias otras especies partenogénicas, existe evidencia convincente de que las formas partenogénicas surgieron a través de la hibridación de dos especies bisexuales. El número de cromosomas en estas especies es generalmente el doble que en las especies que se reproducen sexualmente, pero en unos pocos casos, el número de cromosomas es el triple. Esto resulta del apareamiento de una especie que se reproduce sexualmente con una que es partenogenética. Estas crías se llaman alotriploides porque representan un retrocruzamiento que produce tres conjuntos de cromosomas.

Cuidado de los padres

El cuidado de los padres entre las lagartijas tiende a ser mínimo después de la deposición de huevos, pero hay excepciones llamativas. Muchas especies cavan agujeros en los que se colocan los huevos, mientras que otras los entierran bajo la cama de hojas o los depositan en grietas de árboles o cuevas. Por el contrario, las hembras de algunas especies, en particular el skink de cinco líneas (Eumeces fasciatus) de los Estados Unidos y muchos de sus parientes, permanecen con sus huevos durante todo el tiempo de incubación (alrededor de seis semanas); dejan la nidada con poca frecuencia para alimentarse.

lagartijas padresEstos pellejos giran sus huevos regularmente y, si los huevos están dispersos experimentalmente, los devuelven a la cavidad del nido. Tan pronto como los jóvenes se dispersan, se rompen los lazos familiares. Los lagartos de cristal (Ophisaurus, familia Anguidae) parecen hacer lo mismo. Además, varios lagartos vivíparos eliminan y comen las membranas placentarias desde que nacen.

En Australia, los lagartos dormilones juveniles (Tiliqua rugosa) permanecen en el área de distribución de su madre durante un período prolongado, y este comportamiento sugiere que obtienen una ventaja de supervivencia al hacerlo. Las hembras de lagartijas dormilones y las de la isla de Baudin (Egernia stokesii aethiops) reconocen a su propia descendencia sobre la base de señales químicas. En consecuencia, el cuidado de los padres en los lagartos puede estar más extendido de lo que se pensaba. Sin embargo, como los sistemas de reconocimiento son sutiles, son difíciles de estudiar.

Se sabe que algunas lagartijas, especialmente algunas especies de Gekkonidae, son ponedoras de huevos comunales, y que muchas hembras depositan sus huevos en el mismo sitio. Además, parece que la misma hembra puede regresar a un sitio en particular a lo largo de su vida para depositar nidadas de huevos. En Tropidurus semitaeniatus y T. hispidus, dos especies de lagartijas terrestres sudamericanas, las hembras anidan comunmente bajo losas de roca situadas en la cima de grandes rocas.

En este hábitat especializado, sólo se dispone de unos pocos sitios de anidación apropiados, y por lo tanto son recursos limitados. Los machos parecen aprovechar esta situación, especialmente si los sitios de anidación están ubicados dentro de sus territorios. Es probable que si un macho defiende un buen sitio de anidación, tenga acceso a más hembras que machos que gobiernan áreas sin sitios de anidación de alta calidad.

Maduración

Las lagartijas juveniles son esencialmente adultos en miniatura; no pasan por ninguna fase larvaria ni por ninguna otra etapa en la que dependan de los adultos. A menudo difieren del adulto en el color o patrón del cuerpo y en ciertas proporciones del cuerpo. Por ejemplo, las cabezas de los lagartos recién nacidos de algunas especies tienden a ser proporcionalmente más grandes que las cabezas de los adultos. Ciertas estructuras ornamentales, como el abanico de garganta del anolo verde macho (Anolis) o los cuernos de algunos verdaderos camaleones (familia Chamaeleonidae), se desarrollan a medida que las lagartijas maduran sexualmente. Las colas de los juveniles de muchas especies de lagartijas tienen un color diferente al de los adultos. Las colas juveniles son de color azul, naranja o rojo brillante y se descartan fácilmente (autotomizadas) cuando escapan de un depredador. El color de la cola suele cambiar cuando los lagartos alcanzan la madurez sexual.lagartijas maduración

Algunos de las lagartijas más pequeños maduran muy rápidamente, y la rotación de la población (es decir, el reemplazo de una generación por otra) es esencialmente un evento anual. Por ejemplo, en el pequeño lagarto manchado de lado (Uta stansburiana) del oeste de Norteamérica, las crías eclosionan en julio y alcanzan la madurez sexual en el otoño siguiente. En este momento, los machos se someten a espermatogénesis y se produce el apareamiento.

La hembra de lagartijas manchado lateral acumula grandes cantidades de grasa, que parecen ser utilizadas en la producción de huevos en la primavera siguiente. La mortalidad de adultos en esta especie es de 90 por ciento o más por año y puede ser resultado de depredación, inclemencias del tiempo u otros factores. Por el contrario, la dinámica poblacional de una sola especie que vive en una variedad de condiciones ambientales puede ser muy diferente de una región a otra. Por ejemplo, en áreas con inviernos largos donde los lagartos experimentan largos períodos de hibernación, pueden tener una mayor longevidad y una menor rotación de la población.

Por otro lado, las lagartijas grandes pueden tardar varios años en alcanzar la madurez sexual, y existe poca información sobre la dinámica de las poblaciones naturales de la mayoría de las especies de lagartijas. En cautiverio, muchas especies son longevas. Los monstruos de Gila (Heloderma) han sido mantenidos en cautiverio por más de 25 años, e incluso algunas pequeñas salamanquesas han sido mantenidas por más de 20 años. Hay un reporte de un macho cautivo de 46 años (Anguis fragilis) apareándose con una hembra de 20 años.