Tipos de lagartijas

Aunque hay más de 6.000 especies de lagartijas, se clasifican en cinco grupos.
Más de 6.000 especies de lagartijas han sido identificadas como existentes en el mundo. La especie habita en todos los continentes excepto en la Antártida y la mayoría de las cadenas de islas oceánicas. Las lagartijas están categorizados en la clase Reptilia en el orden Squamata. El tamaño del animal puede ser tan pequeño como unas pocas pulgadas como el geco o tan grande como 9.8 pies para el dragón de Komodo. Las lagartijas se agrupan en cinco grandes categorías.

1. Infraoder Amphisbaenia: lagartijas de gusano madriguera sin patas

Los anfisbaenios tienen cuerpos largos y extremidades reducidas o nulas, además de ojos rudimentarios. La mayoría de las especies tienen cuerpos rosados con sus escamas organizadas en anillos que las hacen parecer lombrices de tierra. Las lagartijas del género Bipes tienen patas delanteras, mientras que los demás no tienen extremidades. Los anfibios han sido vistos en África, el Caribe, América del Norte, Europa y América del Sur.

lagartijas 1Aunque los anfibios tienen un parecido superficial con algunas serpientes primitivas, tienen numerosas características que los diferencian de otros reptiles. A los anfibios se les reduce el pulmón derecho, por ejemplo, para que queden contenidos en sus cuerpos estrechos, mientras que a las serpientes se les reduce el pulmón izquierdo. La piel de estas lagartijas está suelta sobre sus cuerpos y cuando están en movimiento, parece que la piel se mueve mientras el cuerpo se arrastra. Los anfisbaenios pueden arrancar trozos carnosos de una presa más grande debido a sus poderosos dientes entrelazados. Hay seis familias reconocidas de anfibios.

2. Infraorder Anguimorpha: lagartos monitores, monstruos gila, gusanos lentos, etc.

Este infraorden fue nombrado en 1900 por Fürbringer, y tiene cinco familias. La familia Anguidae consiste en un vasto y diverso grupo de lagartijas que se encuentran en el hemisferio norte. Anguidae tiene tres subfamilias y 100 especies en 10 géneros. Los osteodermos duros situados debajo de las escamas de las anguilas les dan un aspecto blindado, mientras que sus extremidades ausentes o reducidas las hacen parecer serpientes. Las anguilas pueden ser tan pequeñas como 10 cm y tan grandes como 1,5 metros. Los anguilas pueden ser vivíparos u ovíparos e insectívoros o carnívoros.

lagartos monitoresLa familia Anniellidae tiene seis especies del género Anniella. Esta familia de lagartijas se llama lagartijas sin patas americanas, e incluye la lagartija sin patas de California, la lagartija sin patas del sur de California y la lagartija sin patas de Baja California. La familia Shinisauridae está formada por lagartos anguimorfos, la mayoría de los cuales están extintos y el lagarto cocodrilo chino es el único representante existente. Esta lagartijas habita en los bosques fríos de las provincias chinas de Guangxi, Hunan y Guizhou y de la provincia vietnamita de Quang Ninh. Al lagartija cocodrilo chino le gusta quedarse en aguas poco profundas o en la vegetación colgante donde puede atrapar gusanos, insectos, renacuajos y caracoles.

3. Infraorder Scincomorpha: pieles, lagartijas de pared, etc.

El infraorden Scincomorpha apareció por primera vez en los registros fósiles hace unos 170 millones de años, en el período Jurásico. Los Skinks son ejemplos de los lagartos de este grupo de la familia Scincidae. Los Skinks se caracterizan por sus patas algo pequeñas y la falta de un cuello pronunciado. Algunos géneros, como el Typhlosaurus, no tienen extremidades, mientras que otros, como el Neoseps, tienen extremidades reducidas. La mayoría de las especies de pieles poseen colas largas y afiladas que pueden desprenderse si los depredadores se aferran a ellas. Estas especies pueden regenerar posteriormente la parte de la cola que se ha desprendido. Otra familia de este grupo es Cordylidae, que consiste en lagartijas de tamaño pequeño a mediano en el este y sur de África.

 lagartijas de paredEstas lagartijas se llaman lagartos de cola de faja, lagartijas de cola espinosa y lagartijas de faja. Estas lagartijas son insectívoros, terrestres y diurnos. Las lagartijas tienen cuerpos y cabezas aplastados y una gruesa armadura de osteodermos. La mayoría de las lagartijas tienen anillos espinales en la cola que ayudan al animal a abrigarse en las grietas y a disuadir a los depredadores. Las lagartijas de la familia Gerrhosauridae son autóctonos de África y Madagascar. Las lagartijas son llamados lagartos chapados, y habitan muchos hábitats, desde dunas hasta grietas rocosas. Mientras que algunas especies tienen cuatro extremidades bien desarrolladas, otras sólo tienen extremidades traseras vestigiales.

4. Infraorder Gekkota: salamanquesas, lagartijas sin patas, lagartijas ciegas.

El infraorden Gekkota incluye a las «lagartijas serpientes» sin limites de la familia Pygopodidae y a todas las salamanquesas. Gekkota contiene siete familias. La familia Gekkonidae es la más grande de las salamanquesas, ya que tiene más de 950 especies identificadas en 51 géneros. Las salamanquesas residen en climas cálidos de todo el mundo en tamaños entre 0,64 y 24 pulgadas. Muchas de las salamanquesas no pueden parpadear y se lamen constantemente los ojos para mantenerlos húmedos y limpios. Las vocalizaciones de las salamanquesas las hacen destacar entre otras lagartijas, y utilizan ruidos de chirrido para interactuar.

lagartijas salamanquesasLas salamanquesas son las lagartijas más ricas en especies, con aproximadamente 1.500 especies diferentes en todo el mundo. La familia Pygopodidae tiene 35 especies también llamadas lagartijas, lagartijas sin patas y lagartijas serpiente. Estas lagartijas se caracterizan por tener extremidades reducidas o inexistentes y tienen cuerpos largos y delgados que los hacen parecer serpientes. Las lagartijas carecen de párpados y tienen lenguas planas sin bifurcarse, además de orificios externos en las orejas. Los pigopodidos son autóctonos de Nueva Guinea y Australia. Las lagartijas son capaces de oír tonos más altos que otros reptiles.

5. Infraorden Iguania: iguanas, camaleones, agamas, etc.

El suborden de Iguania es reconocido como uno de los grupos de lagartijas más grandes, y está compuesto por tres familias que consisten en más de 1000 especies. Este suborden tiene algunos de los lagartos más preferidos como los camaleones, iguanas y anoles. Muchas de las especies de este grupo son llamadas lagartijas del Nuevo Mundo, incluyendo las frinosomáticas, ya que habitan principalmente en las Américas. Los iguanos son mayoritariamente arbóreos, lo que significa que se mueven en los árboles. Una característica común de las lagartijas es una lengua carnosa y no comprensiva, una condición que se modifica sustancialmente en los camaleones.

lagartijas iguanasLos registros fósiles de este grupo se remontan al período Jurásico Temprano. La familia Chamaeleonidae es una de las familias del infraorden de Iguania, y tiene más de 200 especies. Los camaleones habitan en hábitats cálidos, desde los bosques tropicales hasta los desiertos. Varias especies han sido avistadas en África, el sur de Europa y el sur de Asia. Los camaleones son quizás conocidos por su capacidad de asumir diferentes colores de piel. Diferentes especies pueden asumir combinaciones de color de morado, azul claro, turquesa, azul, amarillo, rosa, naranja, marrón, rojo, negro y verde. Otra familia de este grupo es la de los Corytophanidae, que consiste en lagartijas con casco que se encuentran en el Nuevo Mundo. Estos lagartos tienen crestas de cabeza muy desarrolladas que se asemejan a los cascos de cascos. Las crestas de la cabeza son útiles en situaciones peligrosas cuando se utilizan en exhibiciones defensivas. Las lagartijas de esta familia incluyen el basilisco común y la Iguana Cascada.